Handelspladsen er opført i 1854 af Aarhus-købmanden Hans Broge.

For Hans Broge var havnen og søvejen vigtig – han importerede tømmer, der blev losset i vandet og derfra trukket op på slæbestedet, hvor de lå til tørre, inden det blev solgt videre.

Noget af det, der tog meget plads var transport af husdyr til og fra øerne her omkring, men også meget stykgods blev fragtet med hans skibe.

Hans Broge byggede sammen med købmandsgården et 5 lofts kornlager og en træbygning beregnet til opstaldning af heste.

I købmandsgården, var der ansat 8 kommis’er og 12 kuske med tilhørende heste og vogne, for mange varer blev også fragtet på landjorden.

Byens storhedstid sluttede brat da jernbanen fra Århus til Odder og Hou blev indviet i 1884. Handelen, som før gik til Norsminde, gik nu til Odder og Malling – Ladepladsen blev lukket, og det samme blev kroen i 1888, for dog atter at genåbne i 1932.