Maj har navn efter den romerske gudinde Maja, der var gift med ildens gud Vulkan.

Som gammel italiensk bondegudinde, beskyttede hun natur og vækst. Senere tillagde romerne hende at værne om handel og samkvem, ligesom sønnen, den hjelmbevingede Mercur. Den 1. maj skulle præsten Volcanalis ofre et drægtigt svin til ære for hende.

Det gamle nordiske navn

Det gamle nordiske navn er "blomstermåned" eller "vårmåned".