August måned er opkaldt efter kejser Octavius Augustus ( 63 f.Kr.-14 e.Kr.), der i sin tid lod alverden skrive i mandtal. Augustus var adopteret af Julius Cæsar, som indførte den julianske kalender og selv lagde navn til juli måned. Da man i år 8 f. Kr., ville hædre Augustus ved at lade samme ære overgå ham, kunne det naturligvis ikke ske med en måned, der var ringere end Cæsars juli med 31 dage. August havde dengang kun 30, men ved en senatsbeslutning blev der taget en dag fra februar og lagt til, så august også fik 31 dage. Efter den gamle, romerske kalender hed måneden sextilis, den sjette, men efter den julianske kalenderreform blev august årets ottende måned.

Det gamle, nordiske navn var "høstmåned". For tidligere tiders bønder betød vejret i høstmåneden meget. Af det afhang forskellen mellem overflod og sult, ja undertiden mellem liv og død.